ぼくのあしあと

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地球は本当に丸い?地球が丸いことを実感できる7つの理由

      2015/12/10

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ー「地球は青かった。そして丸かった。」

地球は丸い。今ではもはや知らない人がいないほど常識となっています。

しかし、普段の生活の中で地球が丸いということを実感したことはありますでしょうか?

僕たちは単に地球が丸いということを教えられただけであって、写真でしかそれを実感したことはありません。

もし写真が合成写真だったら?今まで見ていた地球の写真がほかの惑星だったら?

本当に地球は丸いのでしょうか?

この記事では、地球が丸いということをどうやって知ることができるかを考えてみようと思います。

別に宇宙へといって確認しなくとも、日々の現象の中にもヒントが隠されているのです。

直感的に丸いはず!

僕たちは自分たちが住んでいる地球を見ることは出来ません。

そりゃあ、地面を見れば地球を見ている事にはなりますが、地球という惑星全体を見ていません。

しかし、僕たちは地球以外の惑星を見ることが出来ます。

身近なところで言えば、月や太陽だって惑星です。家庭用望遠鏡でも火星や金星を見ることが出来ます。

それらの形はどれも丸いですよね。

ということは、ふつうに考えて僕達の地球という惑星も例外なく丸いはず。

かっこ良く言えば、演繹的に考えて地球は丸いのです。

肉眼で確認して丸いはず!

実は肉眼でも地球が丸いことを確認できます。といっても標高がとても高い(1万m以上)ところから出なければ実感できません。

エベレスト山でも標高8000ぐらいなので、世界一高い山に登っても地球が丸いことを実感することはできません。

しかし、僕達には文明の利器、飛行機があります。飛行機の標高は1万mを超える場合もあるので、窓から地球が丸いことを実感できるはずです。

赤の直線と比較すると、丸い・・・気がする

赤の直線と比較すると、丸い・・・気がする

論理的に考えて地球は丸いはず!

上2つはどれも大雑把なものなので、もうちょっと科学的に地球が丸いことを証明しましょう。

船が見えなくなる

これは有名な話なので聞いたことがある人も多いと思います。

船が遠ざかっていくに連れて見えなくなっていくのは地球によって船が隠れるからです。

地球が丸いからこそ起こる現象です。

ただ、厳密に言えば地球に隠れる以前に小さすぎて目視できなくなるようです。

理論上はそうなるというだけで、実際にできるかどうかは別の話なのです。視力が10ならできるかもしれませんが。

 

地球に船が隠れて見えなくなる

地球に船が隠れて見えなくなる

同じ方向をまっすぐに歩く

もしお金と時間に余裕があるなら、西でも東でもいいのでコンパスをもって同じ方向に向かってまっすぐ進んでみましょう。

すると、いつかは元の場所に帰ってくるはずです。

なんともありきたりで当たり前ですが、これも地球が丸いことを表していますね。

これも実現するのが非常に困難ですが。

白夜がある

白夜という言葉を聞いたことがありますか。

北極や南極では太陽が一日中沈まない場所があります。

これは地軸が傾いているために、常に太陽があたり続けているためです。

もし地球が平ならば、どの場所でも同じ時間太陽の光が当たるはずですよね。

白夜の存在がまさに地球が丸いことの証明でもあります。

同じ理由で、四季があるのも地球が丸いからです。平ならば一年中同じ気温になりますもんね。

場所によって月の見え方が変わらない

地球がもし平らだったと想像してみてください。

すると月を見上げた時、一番端にいる人と、真ん中にいる人が見える月の模様が全く違うものになるはずです。

場所によって見え方が変わるはず

場所によって見え方が変わるはず

しかし、実際は地球上のどこから月を見ても模様は全く同じです。

これも地球が丸いからなのです。

また、星座が北半球と南半球で見えるものが違うの地球が丸いからですね。

南半球は南側の空を眺めているわけですし、北半球は北側の空を眺めています。

極端に言えば北極点は上を向いており、南極点では下を向いてる状態です。

そりゃあ、地球が丸ければ見えるものが全く異なりますね。

コリオリの力が働いている

コリオリの力を聞いたことはありますでしょうか?

例えば、トイレの水を流した時の渦の向きは、北半球では右回りに、南半球では左回りとなっています。

他にもいろんなところでこの力は働いています。

詳しい原理は難しくなるので省きますが、そういった現象が起こるのも地球が丸いことが原因となっています。

まとめ

いかがでしたでしょうか。

もちろん、上で書いたこと以外にも地球が丸いことを証明するすべはいくらでもあります。

実際、宇宙に行く前から僕たちは地球が丸いことをわかっていました。

まあ、ある時期ではアメリカのことをインドと勘違いしていた時期もありましたが。

子供に「どうして地球が丸いってわかるの?」って聞かれたときは、上の理由をいくつか紹介しましょう。

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XZ

XZ

ゲームとWeb小説が何よりも好き。自分の趣味を共有、共感できたらと思いブログをはじめた。

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